Σοβαρά με τον διαχωρισμό της πηγής

1
Σοβαρά με τον διαχωρισμό της πηγής

Η δημοσίευση του Νομοσχέδιο για το Περιβάλλον επιτέλους μας δίνει μια σαφή εικόνα των απαιτήσεων διαχωρισμού από την πηγή που είναι πιθανό να ισχύουν για τα απορρίμματα τροφίμων στην Αγγλία και τη Βόρεια Ιρλανδία από το 2023. Εάν οι κανόνες σημαίνουν αυτό που φαίνονται, εγκαινιάζουν έναν μετασχηματισμό της αγοράς κομποστοποίησης και AD, της οποίας οι συνέπειες δεν έχουν ακόμη πλήρως αναγνωριστεί.

Όταν έγραψα για τελευταία φορά για τις αναδυόμενες πολιτικές για την ανακύκλωση οργανικών, εστίασα στην ασυνεπή γλώσσα που χρησιμοποιείται σχετικά με τους νέους κανόνες διαχωρισμού πηγών. Είχαν περιγραφεί μάλλον διαφορετικά το 2019 διαβούλευση για τη συλλογή απορριμμάτων σε σχέση με το 2018 διαβούλευσηκαι δεν ήταν σαφές τι αντίκτυπο μπορεί να έχει μια εξαίρεση βάσει πρακτικότητας στην απαίτηση για ξεχωριστή πηγή.

Κλίση ΤΕΕΠ

S.52 του Περιβαλλοντικού Νομοσχεδίου ορίζει τις απαιτήσεις διαχωρισμού στην πηγή τόσο για τα οικιακά όσο και για τα εμπορικά απόβλητα, οι οποίες είναι στενά ευθυγραμμισμένες με τις προτάσεις της διαβούλευσης του 2019.

Σύμφωνα με τους νέους κανόνες, σε γενικές γραμμές:

  • Τα ανακυκλώσιμα απόβλητα (συμπεριλαμβανομένων των απορριμμάτων τροφίμων και – για τα νοικοκυριά – των απορριμμάτων κήπου) πρέπει να συλλέγονται χωριστά από τα άλλα οικιακά απορρίμματα.
  • Τα ανακυκλώσιμα απόβλητα πρέπει να συλλέγονται για ανακύκλωση ή κομποστοποίηση.
  • Τα ανακυκλώσιμα απόβλητα σε κάθε ροή ανακυκλώσιμων αποβλήτων πρέπει να συλλέγονται χωριστά.

Ωστόσο, το σημείο 3 παραπάνω δεν ισχύει όταν ο διαχωρισμός από την πηγή δεν είναι απαραίτητος ή πρακτικός:

Ανακυκλώσιμα… απόβλητα σε δύο ή περισσότερες ροές ανακυκλώσιμων αποβλήτων μπορούν να συλλέγονται μαζί όπου—

(α) δεν είναι τεχνικά ή οικονομικά εφικτό να συλλέγονται τα ανακυκλώσιμα… απόβλητα σε αυτές τις ροές ανακυκλώσιμων αποβλήτων χωριστά, ή

(β) η χωριστή συλλογή ανακυκλώσιμων αποβλήτων σε αυτές τις ροές ανακυκλώσιμων αποβλήτων δεν έχει σημαντικό περιβαλλοντικό όφελος (λαμβάνοντας υπόψη τις συνολικές περιβαλλοντικές επιπτώσεις της χωριστής συλλογής τους και της από κοινού συλλογής τους).

Ωστόσο, ακόμη και όταν συμβαίνει αυτό, τα οργανικά απόβλητα πρέπει να συλλέγονται χωριστά από άλλα απόβλητα. Η παραπάνω εξαίρεση αφορά μόνο εάν τα υπολείμματα τροφίμων και τα απορρίμματα κήπου μπορούν να συλλεχθούν ως ενιαίο μικτό ρεύμα.

Εξαιρείται από την απαλλαγή

Το νομοσχέδιο επιτρέπει στους υπουργούς να προβαίνουν σε εξαιρέσεις από την απαίτηση συλλογής κάθε ροής χωριστά. Ωστόσο, αυτή η εξουσία δεν επηρεάζει την απαίτηση διαχωρισμού των απορριμμάτων τροφίμων από τα μη ανακυκλώσιμα απόβλητα και μπορεί να ασκηθεί μόνο όταν ο υπουργός είναι πεπεισμένος ότι κάτι τέτοιο «δεν θα μειώσει σημαντικά τη δυνατότητα ανακυκλώσιμων οικιακών απορριμμάτων… να ανακυκλωθούν ή να κομποστοποιηθούν». .

Οι Υπουργοί έχουν επίσης την εξουσία να τροποποιούν την απαίτηση,

«να ληφθεί πρόβλεψη σχετικά με τον βαθμό στον οποίο τα ανακυκλώσιμα οικιακά απόβλητα… σε οποιαδήποτε από αυτές τις ροές αποβλήτων μπορούν ή δεν επιτρέπεται να συλλέγονται μαζί με ανακυκλώσιμα οικιακά απόβλητα… σε άλλη ροή ανακυκλώσιμων απορριμμάτων».

Και πάλι, αυτή η ισχύς σχετίζεται μόνο με την απαίτηση διαχωρισμού των υπολειμμάτων τροφίμων από άλλα οργανικά, και όχι την απαίτηση διαχωρισμού από τα υπολειμματικά απόβλητα.

Το μόνο που έχουν οι άλλοι υπουργοί εξουσίας να προσαρμόσουν τους προτεινόμενους κανόνες είναι μέσω νομοθετικής καθοδήγησης. Και πάλι, υπάρχει ειδική αρμοδιότητα για την αντιμετώπιση «των περιστάσεων στις οποίες μπορεί να μην είναι τεχνικά ή οικονομικά εφικτό να συλλέγονται τα ανακυκλώσιμα οικιακά απορρίμματα… ξεχωριστά», αλλά η πρακτικότητα σχετίζεται μόνο με τον διαχωρισμό των ανακυκλώσιμων ρευμάτων μεταξύ τους, και έτσι οι υπουργοί δεν Δεν φαίνεται ικανός να δώσει καθοδήγηση σχετικά με το πού μπορεί να μην είναι καθόλου εφικτός ο διαχωρισμός των απορριμμάτων τροφίμων.

τιμολόγιο εμπορευμάτων;

Αυτό είναι αρκετά ενθαρρυντικό. Δεν υπάρχει προφανής τρόπος με τον οποίο να αποκλειστούν κατηγορίες νοικοκυριών (π.χ. διαμερίσματα) ή επιχειρήσεις από την απαίτηση για χωριστή πηγή, κάτι που θα μπορούσε να υπονομεύσει τη σκοπιμότητα επίτευξης των στόχων ανακύκλωσης. Ωστόσο, αυτή η έκθεση του περιεχομένου του νομοσχεδίου αποτελεί προοίμιο για τον καθορισμό των (ίσως) απρόβλεπτων συνεπειών του.

Για παράδειγμα, ο νόμος φαίνεται να μην επιτρέπει τη συλλογή απορριμμάτων τροφίμων σε πλαστική ή χάρτινη επένδυση μιας χρήσης. Αυτό θα ήταν ατυχές, καθώς διάφορες μελέτες WRAP και Defra έχουν βρει ότι η προμήθεια επενδύσεων τείνει να έχει ως αποτέλεσμα μεγαλύτερη συμμετοχή του κοινού – αν και υπάρχει καλή περίπτωση να κινηθούμε προς κομποστοποιήσιμες επενδύσεις για την ελαχιστοποίηση των πλαστικών σωματιδίων στο χωνεμένο υπόλειμμα.

Το θέμα είναι ότι τα απόβλητα τροφίμων πρέπει να συλλέγονται χωριστά από όλα τα άλλα απόβλητα – αλλά η επένδυση δεν είναι απόβλητα τροφίμων. Μια πιθανή απάντηση είναι ότι τα σκάφη της γραμμής δεν είναι απόβλητα, αλλά της κυβέρνησης οδηγία σχετικά με τον ορισμό των αποβλήτων δεν το υποστηρίζει. Το σημείο εκκίνησης της καθοδήγησης είναι εάν ο κάτοχος έχει «πρόθεση να απορρίψει το αντικείμενο». Η διάθεση ενός αντικειμένου για συλλογή απορριμμάτων είναι ένα αρκετά σαφές σημάδι αυτής της πρόθεσης! Ένας άλλος παράγοντας είναι εάν το είδος έχει «παραδοθεί σε μια εργασία που είναι ένας κοινός τρόπος διάθεσης ή ανάκτησης απορριμμάτων», κάτι που θα ισχύει για μια επένδυση απορριμμάτων τροφίμων που εισέρχεται στο ρεύμα ανακύκλωσης.

Ίσως υπάρχει ένα επιχείρημα που πρέπει να προβληθεί με βάση τα «χαρακτηριστικά της ουσίας ή του αντικειμένου» – αλλά δεν βλέπω ειδικά χαρακτηριστικά μιας επένδυσης που να την απαλλάσσει από το να είναι απόβλητο. Και αν είναι απόβλητα, πρέπει να διατηρούνται χωριστά από τα τρόφιμα.

Εάν αυτό το επιχείρημα ισχύει για τις επενδύσεις, ισχύει ακόμη πιο ξεκάθαρα για τις πλαστικές συσκευασίες που μπορούν να κομποστοποιηθούν. Προς το παρόν, ελάχιστα, αν όχι καθόλου, συστήματα συλλογής απορριμμάτων τροφίμων έχουν δημιουργηθεί για να δέχονται επίσης κομποστοποιήσιμες συσκευασίες. Γενικά, πρέπει να είναι συλλέγονται χωριστά αν πρόκειται να κομποστοποιηθεί. Η νέα νομοθεσία φαίνεται να απαιτεί να συνεχιστεί αυτός ο διαχωρισμός: ακόμη και αν μπορούσε να σχεδιαστεί ένα σύστημα που να επιτρέπει τη συλλογή απορριμμάτων τροφίμων και λιπασματοποιήσιμων πλαστικών μαζί, θα παραβίαζε τις απαιτήσεις διαχωρισμού στην πηγή. Το επιχείρημα φαίνεται να ισχύει και για σάκους μιας χρήσης που χρησιμοποιούνται για ξηρή ανακύκλωση.

Έτσι, η νέα απαίτηση για ξεχωριστή πηγή είναι αυστηρή και δεν φαίνεται να υπάρχει τρόπος να χαλαρώσει μέσω κανονισμών ή καθοδήγησης. Φαίνεται ότι υπάρχει μια ευκαιρία εδώ να βελτιωθεί η σύνταξη για να αποφευχθούν ακούσιες συνέπειες: ειδικότερα, ο νόμος θα πρέπει να διασφαλίζει ότι μπορούν να χρησιμοποιηθούν κομποστοποιήσιμες επενδύσεις κουφωμάτων τροφίμων (συμπεριλαμβανομένων των «αυτοσχέδιων» επενδύσεων, όπως η εφημερίδα).

Βιομηχανική αναταραχή

Αν υποθέσουμε ότι επιβάλλονται οι κανόνες διαχωρισμού στην πηγή, τι θα σημαίνει για το σύστημα ανακύκλωσης οργανικών; Μια τεράστια αύξηση στην ποσότητα των τροφίμων που συλλέγονται χωριστά θα ήταν ένα όφελος για μια υγιή βιομηχανία βιολογικών προϊόντων, αλλά σε μια πρόσφατη παρουσίαση, Ντέιβιντ Νιούμαν έδωσε μια αρκετά αυστηρή αξιολόγηση της τρέχουσας κατάστασής του:

  • Οι πρώτες ύλες σας είναι ένα χάος
  • Τα τέλη πύλης σας είναι σχεδόν μηδενικά
  • Τα αποτελέσματα σας είναι άχρηστα
  • Το επιχειρηματικό σας μοντέλο δεν είναι βιώσιμο, επειδή έχει τον χαμηλότερο κοινό παρονομαστή

Είναι εύκολο να καταλάβουμε πώς έφτασε η βιομηχανία σε αυτό το σημείο: για να προσελκύσει τα απορρίμματα τροφίμων, χρειαζόταν να προσφέρει βολικές υπηρεσίες, όπου η συλλογή και η επεξεργασία θα ήταν ανταγωνιστικό κόστος με την απόρριψη μέσω υπολειμμάτων απορριμμάτων. Εάν οι εμπορικοί πελάτες ήθελαν να παρουσιάζουν τα υπολείμματα τροφίμων ακόμα στη συσκευασία τους – κανένα πρόβλημα, μπορούμε να εγκαταστήσουμε εξοπλισμό αποσυσκευασίας. Αν αυτό σήμαινε ότι υπήρχαν πλαστικά θραύσματα στην έξοδο, δεν ήταν πρόβλημα εφόσον μπορούσε να βρεθεί γη στην οποία θα μπορούσε να εξαπλωθεί.

Η θέσπιση απαίτησης για χωριστή πηγή απορριμμάτων τροφίμων αλλάζει εντελώς τη δυναμική. Δεν θα αφορά πλέον τη χρήση της τιμής για να παρασύρουν τα απόβλητα από το υπολειπόμενο ρεύμα. Αντίθετα, ο οδηγός θα είναι νομοθετικός (με την προϋπόθεση ότι η επιβολή εξαρτάται από τη δουλειά).

Οι νέοι κανόνες διαχωρισμού από την πηγή θα πρέπει να σημαίνουν ότι δεν είναι πλέον αποδεκτό να παρουσιάζονται συσκευασμένα τρόφιμα για συλλογή, καταργώντας την ανάγκη αποσυσκευασίας στο άκρο του επεξεργαστή επανεπεξεργασίας. Η μεγαλύτερη έμφαση στις ποιοτικές εισροές θα πρέπει επίσης να σημαίνει ότι μπορεί να υπάρξει αλλαγή εστίασης προς την παραγωγή υψηλής ποιότητας υπολείμματος χώνευσης και κομπόστ που έχουν πραγματική γεωργική αξία.

Επιπλέον, φαίνεται απίθανο η επόμενη γενιά μονάδων AD να υποστηριχθεί από επιδοτήσεις ανανεώσιμων πηγών ενέργειας στον ίδιο βαθμό όπως στο παρελθόν. Εν τω μεταξύ, ο ανταγωνισμός για πρώτη ύλη θα είναι λιγότερο σκληρός από ό,τι τα τελευταία χρόνια. Αυτοί οι παράγοντες φαίνεται πιθανό να συνδυάζονται για να αυξήσουν το κόστος της αναερόβιας χώνευσης και της κομποστοποίησης πολύ πάνω από το τρέχον επίπεδο.

Έτσι, ενώ η Defra μπορεί να αναμένει ότι ο κύριος αντίκτυπος της πολιτικής διαχωρισμού από την πηγή θα είναι στα συμβούλια και τις επιχειρήσεις που δεν διαχωρίζουν προς το παρόν τα απορρίμματα τροφίμων, μπορεί στην πραγματικότητα να έχει ουσιαστικό αντίκτυπο στα τέλη πύλης σε όλους τους τομείς. Αυτό ανοίγει το ερώτημα εάν της κυβέρνησης δέσμευση στο πλαίσιο του «δόγματος των νέων βαρών» για τη χρηματοδότηση των τοπικών αρχών που επηρεάζονται από τη νέα πολιτική της θα επεκταθεί και σε εκείνες που επηρεάζονται από τα αυξημένα τέλη πύλης. Εάν όχι, η πιθανή αδικία στη μεταχείριση των αρχών που έχουν ήδη ξοδέψει χρήματα για τη συλλογή απορριμμάτων τροφίμων, την οποία τόνισα στο προηγούμενο ιστολόγιό μου, θα επιδεινωθεί.

Αν και η απαίτηση για χωριστή πηγή απορριμμάτων τροφίμων είναι οπωσδήποτε ευπρόσδεκτη, είναι εξαιρετικά σημαντικό η Defra, οι τοπικές αρχές, οι παραγωγοί απορριμμάτων και η βιομηχανία διαχείρισης απορριμμάτων τροφίμων να αντιμετωπίσουν γρήγορα τη θεμελιώδη αλλαγή που θα επιφέρει. Διαφορετικά, κινδυνεύουμε να δούμε μια πολιτική που δεν είναι σωστά σχεδιασμένη για να επιφέρει τις αλλαγές που θα θέλαμε να δούμε: μια τεράστια αύξηση του ποσοστού των απορριμμάτων τροφίμων που υποβάλλονται σε επεξεργασία και μια μεγάλη βελτίωση στην ποιότητα των εκροών που προκύπτουν, συμβάλλοντας στην επιστρέφουν οργανική ύλη στα εδάφη μας και δεσμεύοντας τον άνθρακα στη διαδικασία.

Προτεινόμενα εικόνα: Φωτογραφίες MPCA (CC BY-NC 2.0), μέσω Flickr.

Schreibe einen Kommentar